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France

Fujifilm fait de la
médecine régénérative
une réalité

De nos jours, de nombreuses maladies ne peuvent être soignées et des millions de patients dans le monde attendent avec anxiété un traitement efficace. Face à ce constat, la médecine régénérative est une solution drastique qui suscite de plus en plus l'intérêt de la communauté. Cette solution repose sur la culture artificielle de cellules humaines destinées à remplacer les tissus et organes malades ou endommagés afin de rétablir leur bon fonctionnement. Fujifilm a pour ambition de montrer la voie en matière de médecine régénérative, et met actuellement tout en oeuvre pour donner vie à ces traitements porteurs d'espoir. Découvrez les moyens mis en œuvre par Fujifilm pour réussir dans l'aventure de la médecine régénérative.

Une entreprise de santé globale appliquant cette technologie de façon responsable

À première vue, Fujifilm semble le candidat le plus improbable pour encourager le développement de la médecine régénérative. Cependant son engagement dans le secteur de la santé remonte à plusieurs décennies. Fondée en 1934, la société Fujifilm proposait des pellicules radiographiques dès 1936. En 1983, Fujifilm a lancé la commercialisation de la radiographie numérisée Fuji (FCR), devenant ainsi la première entreprise au monde à offrir un système d’imagerie diagnostique numérique à rayons X. Grâce à ces produits et à de nombreuses autres solutions, Fujifilm a considérablement contribué aux progrès de la médecine diagnostique. Fujifilm a également récemment apporté son apport à la médecine préventive sous la forme de compléments comme les cosmétiques anti-âge et de soins médicaux par l'introduction de nouveaux médicaments. Fujifilm est ainsi devenue une entreprise référente en matière de prévention, de diagnostic et de traitement. Entreprise dédiée à tous les soins de santé, Fujifilm a vu dans la médecine régénérative un potentiel de traitement révolutionnaire.

La vaste gamme de technologies développées par Fujifilm et potentiellement adaptées à la médecine régénérative a incité la société à s'intéresser à ce secteur. Citons notamment la pellicule photographique, l'un des produits phares de Fujifilm à sa création et pendant de nombreuses années. La pellicule est un produit chimique de haute précision qui intègre des réactifs générateurs de couleurs et près de 100 composés chimiques différents, soigneusement réunis dans une couche ultra-mince d'à peine 20 micromètres d’épaisseur. La fabrication de la pellicule photographique s'appuie sur des technologies impliquant diverses réactions chimiques à une échelle microscopique. Il s'avère que 20 micromètres est l'équivalent du diamètre d'une cellule de foie. Les technologies de Fujifilm dédiées à la maîtrise des micro-environnements recèlent un extraordinaire potentiel dans le domaine de la médecine régénérative.

Fujifilm possède également une mine de savoir-faire en matière de collagène, la protéine qui constitue l'un des principaux composants de la pellicule photographique. En médecine régénérative, le collagène joue un rôle majeur dans la culture des cellules et la restauration des tissus. Pour réponde à la demande en pellicule photographique de grande qualité, Fujifilm a développé une grande diversité de technologies à base de collagène. Cela inclut les méthodes de traitement et de contrôle de la protéine, laquelle est extrêmement sensible aux facteurs ambiants comme l’humidité et la température. Fujifilm a vu l'opportunité d'appliquer ses technologies à base de collagène dans ce secteur d'avenir prometteur.

Une innovation en entraîne une autre

Si les progrès en médecine régénérative peuvent permettre de régénérer un organe entier, cela se traduira sans conteste par des changements en profondeur dans le domaine de la médecine et au sein de notre société. Néanmoins, de nombreuses barrières technologiques se dressent sur le chemin et ces merveilles médicales sont actuellement considérées comme en avance d'une décennie.

Mais même aujourd'hui, Fujifilm pense pouvoir mettre au point une innovation qui sera aussi importante que la médecine régénérative : l'utilisation des CSPi (cellules souches pluripotentes induites) pour la conception de nouveaux médicaments. En 2012, le Professeur Shinya Yamanaka de l'Université de Kyoto et le Britannique John Gurdon, biologiste du développement, ont reçu le Prix Nobel de Médecine. Ils ont ainsi attiré l'attention du monde entier sur ces cellules miraculeuses que le Professeur Yamanaka a mis au point dans son laboratoire.

Capables de se transformer en cellules de n'importe quel organe ou tissu du corps, les CSPi peuvent se développer et se multiplier presque à l'infini. La société Cellular Dynamics International, Inc., qui est entrée dans le groupe Fujifilm en mai 2015, exploite des technologies de développement et de production de CSPi leaders afin de créer une banque de cellules souches pluripotentes induites qui pourront être utilisées dans la recherche sur diverses maladies. On peut imaginer que les laboratoires pharmaceutiques puissent utiliser à l'avenir ces cellules pour tester l'innocuité et l'efficacité des nouveaux médicaments, ce qui réduirait considérablement le nombre d'essais cliniques humains. Les cellules souches pluripotentes induites sont à même de révolutionner le processus de développement d'un médicament, en améliorant nettement sa vitesse et son efficacité. Par ailleurs, la mise au point de médicaments à l'aide de CSPi fera peut-être progresser la médecine régénérative. Créer des CSPi les plus proches possibles des cellules humaines dans leur structure et leur fonctionnement afin de développer efficacement de nouveaux médicaments peut permettre de les appliquer à la régénération d'organes humains.

Etre à l'avant-garde de la médecine régénérative

Épiderme de culture

Le médecine régénérative peut bénéficier des synergies issues du développement de médicaments à base de CSPi. Fujifilm ajuste sa position dans le but de réussir dans ces deux secteurs et a déjà obtenu des résultats très encourageants.

En exploitant les technologies du collagène initialement développées pour la pellicule photographique, Fujifilm a mis au point un peptide recombinant (RCP), une protéine artificielle qui sert de charpente solide sur laquelle cultiver des cellules. Pour faciliter l'utilisation de ce RCP dans la recherche, Fujifilm le propose sous forme de solution et de poudre lyophilisée.

En 2014, la société Japan Tissue Engineering Co., Ltd. est devenue une filiale consolidée du groupe Fujifilm. Cette entreprise pionnière a lancé deux produits de médecine régénérative, les premiers à recevoir l'homologation du gouvernement japonais. Japan Tissue Engineering propose actuellement deux produits principaux : l'épiderme de culture autologue JACE® et le cartilage de culture autologue JACC®. La société gère également la culture des cellules sur commande d'autres entreprises et institutions. Cellular Dynamics International a également rejoint le groupe Fujifilm et apporte ses vastes connaissances sur les CSPi qui sont au coeur de la médecine régénérative. L'intégration de ces entreprises hautement innovantes dans le groupe souligne la volonté de Fujfilm d'acquérir une place de leader en matière de médecine régénérative.

Le marché de la médecine régénérative devrait atteindre USD 120 milliards d'ici 2030. Mais, pour Fujifilm, la médecine régénérative représente bien plus qu'une opportunité commerciale attractive. Ses vraies motivations consistent à pouvoir soigner les maladies actuellement incurables et à faire renaître l'espoir chez les malades et leurs proches. Fujifilm continue d'avancer vers cet objectif majeur : être reconnu dans le monde entier comme le leader de la médecine régénérative.

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